Back to normal…kind of

I think by now we all kind of feel like our parish patron, St. John the Evangelist, depicted in this painting resting by Our Lord.  I’m sorry for the radio silence on the blog side of things.  I’ve been using flocknotes as the main source of communication to the parish.  If you still aren’t signed up for that, please contact the parish office for assistance.

Speaking of flocknote, below is my latest communication to the parish regarding this Sunday’s liturgical schedule and wearing masks to church.

“Good afternoon everyone,

May God give you His Peace!

I hope you are all doing well as we approach our first Sunday back with our normal liturgical schedule. We will have a 5pm Vigil Mass on Saturday at St. John’s , and an 8:30am Mass Sunday morning at Immaculate Conception in Canton. Please note that these two Masses will not be live-streamed.

However, keeping with having one Mass in English and Spanish live-streamed, the 11am Mass in English at St. John’s, and the 1pm Mass in Spanish will be streamed on our YouTube and Facebook pages. Unless anything changes regarding our current situation, this will be our normal schedule moving forward.

On that note, a few of you have expressed your opinions/concerns to me over the last few days and I figured it would be good to address them. In my flocknote last Friday regarding Mass attendance at St. John’s, I wrote: “While the new guidelines exempt religious services, we continue to ask that you pay attention to the NC directives regarding social distancing and the prevention of infection. While they don’t mandate mask wearing, it is highly suggested by the CDC and our Diocese. This is more for those around you than it is for your own sake given the peculiarities of this illness.”

Concern was expressed that I did not mandate mask wearing. The reason for this is because the governor did not mandate nor has he mandated this for religious institutions in the previous orders. The latest order is an extension of Phase II, explained in Executive Order 141, and the exemptions in place there remain for religious institutions (see EO 141 section 4).

While religious institutions remain exempt, the governor “strongly urges” mask wearing. That is the language that I’ve used since we began our Communion Services and began opening Holy Mass to the parish, and it is the language that I will continue to use. It is not my place to mandate/require masking since to do so would be to go against the guidelines provided by the Diocese, which have been in line with those provided by the state. Also, the front door of the Church or the Communion line is not where I plan to have discussion with someone who, having his/her own reasons, does not wear a mask.

In regards to the reasons one may give for wearing or not wearing a mask, having now heard arguments from both sides of things, I encourage all of our parishioners to exercise charity in the judgments being made against fellow parishioners/members of the greater community.

We may disagree with someone’s decision to wear/not wear a mask, but it is not our place to judge their hearts, souls, consciences or their potential reasons why/why not. From the beginning of this pandemic, Bishop Jugis has explained that mask wearing/social distancing/etc. falls under the umbrella of ‘fraternal charity’ or ‘love of neighbor’. So, whatever side you fall on regarding this issue, I ask that you exercise this fraternal charity and that it come before anything else.

All of this being said, we plan to go back to our normal liturgical schedule following the guidelines that are in place for religious institutions. For those who are concerned that masks are not required or that someone may be there without a mask, remember that the dispensation of the Sunday Obligation is still in place and that if you feel your condition is serious enough or that you are at such a risk that your attendance could put you in danger, then staying at home is most likely the safest/healthiest option for you.

For those who are unable to wear masks due to health conditions, we will be providing a mask-free area either outside of the church on the patio or (due to weather) in the Parish Hall at the 11am and 1pm Masses at St. John’s. There will be a large television there on which you will be able to watch the Mass like the past few weeks.

Regarding the temporary discomfort of wearing masks and the desire to not wear them, St. Paul in his first letter to the Corinthians gives some helpful advice (1 Cor. 8:9-13). While this section of the letter does not directly address the subject at hand, the underlying message can be applied to our current situation. For instance, I may not like wearing the mask, in fact I may hate the darn thing, but if by not wearing it I cause scandal/negatively affect my brother or sister’s ability to come to Mass because I refuse to wear it, and there are negligible negative side-effects to wearing it for approximately an hour once a week (this is backed by medical consultation), then I’m going to offer it up and wear the mask.

There are other beautiful examples in scripture from Our Lord’s Baptism in the Jordan to Mary’s purification after Jesus was born, of how some times we do things that do not have to be done in an absolute sense. Again, this is a temporary measure asked of us during a relatively short time of our overall lives as Catholics, one that I strongly suggest in my own discretion as your pastor.

I will not be addressing this anymore either in email or from the pulpit unless circumstances or guidelines suggest that I do. Thank you again for your patience and your support during this time. I’ve been encouraged by your prayers and example. Please be assured of my daily prayers for you. God bless you.

Peace,

Fr. Paul

P.S. Please stay tuned for other communications from me today and tomorrow.

Buenas tardes a todos,

¡Que la paz de Dios esté con ustedes!

Espero que estén bien, mientras nos acercamos a regresar a  nuestro primer domingo con nuestro horario litúrgico normal. Tendremos una misa de vigilia a las 5 pm el sábado, y una misa a las 8:30 am el domingo por la mañana en la iglesia Inmaculada Concepción en Canton. Tengan en cuenta que estas dos misas no se transmitirán en vivo.

Sin embargo, la misa de las 11 am en inglés en St. John’s y la misa de la 1 pm en español se transmitirán en nuestras páginas de YouTube y Facebook. A menos que algo cambie con respecto a nuestra situación actual, este será nuestro horario normal en el futuro.

Respecto a esto, algunos de ustedes me han expresado sus opiniones / inquietudes en los últimos días y pensé que sería bueno abordar las inquietudes que se compartieron. En mi flocknote el viernes pasado hable sobre la asistencia a misa en St. John’s, escribí: “Si bien las nuevas reglas permiten los servicios religiosos, seguimos pidiéndoles que presten atención a las directivas del estado de Carolina del Norte sobre el distanciamiento social y la prevención de infecciones. Si bien, el estado no exige el uso de mascarillas, el CDC y nuestra Diócesis lo recomiendan encarecidamente. Esto es más para proteger a quienes lo rodean que por su propio bien, dadas las peculiaridades de esta enfermedad “.

Se expresó la preocupación de que no ordenara el uso de mascarillas. La razón por la que no lo ordené es porque el gobernador no lo ordenó ni lo ha ordenado a las instituciones religiosas en las órdenes anteriores. La última orden es una extensión de la Fase II, explicada en la Orden Ejecutiva 141, y las exenciones vigentes allí permanecen para las instituciones religiosas (ver EO 141 sección 4).

Si bien las instituciones religiosas siguen exentas, el gobernador “recomienda” usar mascarillas. Esto es lo que he venido acatando desde que comenzamos nuestros Servicios de Comunión y comenzamos a abrir la Iglesia para la Santa Misa en la parroquia, y es lo que seguiré apoyando. No tengo el derecho de ordenar / requerir el enmascaramiento ya que hacerlo sería ir en contra de las reglas proporcionadas por la Diócesis, que han estado basadas con las proporcionadas por el estado. Además, la puerta de entrada de la Iglesia o la línea de Comunión no es el lugar apropiado donde planeo conversar con alguien de sus motivos propios, de no usar una mascarilla.

Con respecto a las razones que uno puede dar para usar o no usar una mascarilla, después de haber escuchado argumentos de ambos lados (por ejemplo, ‘las mascarillas son ridículas y este es un esquema político’ o ‘todos deberían usar mascarillas y, si no lo hacen, entonces no les importa la salud y el bienestar de las personas), animo a todos nuestros feligreses a ejercer la caridad en los juicios que se hacen contra los demás feligreses / miembros de la comunidad en general.

Podemos estar en desacuerdo con la decisión de alguien de usar / no usar una mascarilla, pero no tenemos el derecho de juzgar sus corazones y almas o sus posibles razones de por qué / por qué no. Desde el comienzo de esta pandemia, el obispo Jugis ha explicado que el uso de mascarillas / distanciamiento social / etc. cae bajo el paraguas de “caridad fraterna” o “amor al prójimo”. Entonces, sea cual sea el lado en el que se encuentre con respecto a este tema, le pido que ejerza esta caridad fraterna y que piensen en esto antes que nada.

Dicho todo esto, planeamos volver a nuestro horario litúrgico normal siguiendo las reglas establecidas para las instituciones religiosas. Para aquellos a quienes les preocupa que no se requieran mascarillas o que alguien pueda estar aquí sin una mascarilla, recuerden que la dispensación de la Obligación del domingo aún está vigente y que si sienten que su condición es lo suficientemente grave o que corren el riesgo que su asistencia podría ponerlo en peligro, entonces quedarse en casa es probablemente la opción más segura / saludable para usted.

Para aquellos que no pueden usar mascarillas debido a problemas de salud, proporcionaremos un área libre de mascarillas fuera de la iglesia en el patio o (debido al clima) en el Salón Parroquial en las Misas de 11 a.m. y 1 p.m. en St. John’s . Habrá un gran televisor allí en el que podrá ver la misa como en las últimas semanas.

Con respecto a la incomodidad temporal de usar mascarilla y el deseo de no usarlas, San Pablo en su primera carta a los Corintios da algunos consejos útiles (1 Cor. 8: 9-13). Si bien esta sección de la carta no aborda directamente el tema en cuestión, el mensaje puede aplicarse a nuestra situación actual. Por ejemplo, puede que no me guste usar la mascarilla, de hecho, puedo odiarla, pero si al no usarla, causo escándalo / afecta negativamente la capacidad de mi hermano o hermana de ir a misa porque me niego a usarla, y hay efectos secundarios negativos insignificantes al usarla durante una hora y cambiarla una vez por semana, ofreceré este sacrificio y usaré la mascarilla. Nuevamente, esta es una medida temporal que se nos solicitó durante un tiempo relativamente corto de nuestra vida general como católicos.

No hablaré más de este asunto, ni por correo electrónico, ni desde el púlpito, a menos que las circunstancias o las pautas sugieran que lo haga. Gracias nuevamente por su paciencia y su apoyo durante este tiempo. Sus oraciones y ejemplo me animan. Tenga la seguridad de que esta en mis oraciones diarias. Dios le bendiga.

Paz,

El Padre Pablo”

2020-07-02T18:13:20+00:00